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Si vous regardez une carte (voir ci-après), vous remarquerez que la frontière n'est pas linéaire et que par conséquent la ville de Lille, capitale des Flandres, se trouve à courte distance et même à équidistance de plusieurs points de la Belgique, tant de la Flandre occidentale que du Hainaut, dont les ambiances sont  différentes ne serait-ce que par la langue parlée. On peut donc dire que j'ai profité de l'aubaine, que m'en suis donné à cœur joie, avec mon vélo sans dérailleur pesant quelques kilos de trop, mais équipé d'une puissante lumière bricolée pour les retours tardifs à travers terroirs,  villes et villages du plat pays.

Trois villes m'ont particulièrement marqué et représentaient pour moi une aventure, quand j'avais de 15 à 19 ans et que ces excursions me procuraient de véritables dépaysements, tout ce qui pouvait différer de la France me touchant particulièrement, y compris les panneaux et enseignes en néerlandais que je peinais à déchiffrer...Ils avaient pour moi un charme fou.

Il me semble que la première cité visitée fut Ypres, ville majestueuse de Flandre occidentale, aux monuments remarquables que sont sa grand-place, sa halle aux Draps, son  beffroi et ses belles maisons d'aspect ancien, sa cathédrale, sa porte de Menin comprenant un mémorial car cette cité magnifique située  au coeur des terribles batailles de la Grande Guerre connut une destruction totale, mais se releva, se reconstruisit à l'identique, avec un formidable courage. J'avais été frappé à l'époque par les photos d'une expo montrant le champ de ruines. Avant l'extraordinaire redressement de la cité.

Qu'il m'était plaisant de flâner dans les rues animées, aux estaminets chaleureux, de cette aimable ville qui sut si bien renaître de ses cendres, telle le phénix !

Toujours en Flandre occidentale voici Courtrai dont j'ai un peu moins de souvenirs, mais qui est riche d'une économie qui s'est adaptée à l'époque et par ses monuments dont son remarquable beffroi, ses tours du Broel, son important patrimoine religieux... J'y allais par Halluin et Menin, villes frontières. 

Cependant mon cœur battait particulièrement pour Tournai la francophone, ancienne capitale du royaume franc, dont la cathédrale est unique avec ses cinq tours romanes et son imposant beffroi ainsi que son fameux pont sur l'Escaut, un ensemble classé justement au patrimoine mondial de l'Unesco. Elle est dite la ville aux 5 clochers que la photo montre en réfection.

Sans être exhaustif, je n'évoque que quelques souvenirs sans souci encyclopédique, mais je vous indiquerai prochainement d'autres villes incontournables de Belgique, Belgique qui nous est chère, et qui est vraiment un "très grand tout petit pays" dont les centres d'intérêt sont particulièrement concentrés dans l'espace! (à suivre)

Par D. Arnaud

Souvenirs de et hommage à : La Belgique (2) et son admirable patrimoine
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Tag(s) : #Voyage Belgique
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