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Situé au sud de Cuernavaca le site archéologique de Xochicalco est d'autant plus incontournable que situé près de la fameuse route historique Emiliano Zapata et d'établissements balnéaires réputés, tout près aussi des fameux Jardines de Mexico, paradis des fleurs en l'état de Morelos.

Ce site nous le connaissons depuis longtemps et l'apprécions toujours. En effet, son grand intérêt architectural et archéologique se double d'un environnement exceptionnel. L'antique cité de Xochicalco, fortifiée et perchée sur une hauteur, domine la campagne, les villages pittoresques et offre un panorama sur les montagnes alentours. Paysages magnifiques avec, pour le photographe, en premier plan rêvés, les pierres qui racontent l'histoire de l'Amérique bien avant l'arrivée des conquistadors espagnols.

La sécheresse des lieux contraste avec les lacs miroitant en contrebas.

S'étageant sur trois niveaux de construction Xochicalco offre un environnement assez aride mais cependant planté d'arbres variés et il est attractif pour de nombreuses espèces de papillons, voire de reptiles.

Classé au patrimoine mondial de l'Unesco il est typique des citées fortifiées de la période épiclassique, ce centre politique, religieux, de commerce et de vie datant environ de 700 à 900 après Jésus-Christ. Bien avant nos cathédrales romanes...

La maison des fleurs

 

Son nom signifie en langue nahuatl “maison des fleurs” et selon le site de l'INAH qui le gère – Institut National d'Anthropologie et d'Histoire - il appartient à l'époque caractérisée par l'émergence de cités, dans le centre du Mexique, après la chute de l'importante Teotihuacan et le vide de pouvoir laissée par elle. Les magnifiques reliefs de serpents à plume qui sont le principal fleuron de Xochicalco témoignent d'ailleurs tant de l'influence de la grande cité du nord de Mexico que de celle des Mayas, bien plus à l'est.

Le parcours dans Xochicalco n'est pas de tout repos car nombre d'escaliers assez raides sont à gravir sous le soleil brûlant. Mais ils permettent d'aller admirer bien des lieux de vie, de la grande place de la stèle aux glyphes à l'acropole sommital qui était le lieu de résidence des gouvernants

La population de Xochicalco a pu être évaluée à 20 000 habitants. Il s'agissait donc d'une agglomération de grande importance dans un site montrant des similitudes avec les cités de

Monte Alban, près de Oaxaca, au sud-est de Mexico, 

et de Tula, au nord de Mexico (deux sites également intéressants à visiter et qui nous ont passionnés)

Outre les temples, dont celui orné de merveilleux serpents à plumes et personnages aux traits mayas, qui coiffe Xochicalco, on s'intéresse ici à nombre d'équipements que sont les deux jeux de balle, très traditionnels dans les sites pré-hispaniques, mais aussi un réseau destiné à alimenter en eau les citernes, un temazcal, bain de vapeur, près de l'acropole, et surtout un observatoire astronomique créé dans une grotte où la projection du Soleil parvient, du printemps à l'été, par un étroit puits vertical, observatoire qui après le séisme de 2017 n'est pas visitable pour l'instant

Pour en savoir davantage je conseille d'aller consulter le site en français  de l'Unesco https://whc.unesco.org/fr/list/939 qui permet aussi de se documenter sur les autres hauts-lieux mexicains du patrimoine mondial.

A savoir que Xochicalco est ouvert tous les jours, que le prix d'entrée, modique, est fixé à 80 pesos soit à peine 4 euros, une obole qui peut contribuer à la vie du site et peut-être à sa restauration après le tremblement de terre indiqué plus haut. Ne manquez pas de visiter le musée, c'est là aussi que se prennent les billets, un peu à l'écart du site  proprement dit.

Petit conseil : la balade assez longue en altitude sous un soleil brûlant nécessite une bouteille d'eau, un chapeau, de la crème solaire ! Bien sûr à Xochicalto on se doit de respecter strictement la faune, la flore et les pierres antiques !

Xochicalco : des pyramides incontournables au sud de Cuernavaca
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Tag(s) : #patrimoine, #Xochicalco, Mexico

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