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Les journées européennes du patrimoine auront lieu à la mi-septembre, alors commençons bien ce mois voué aux vieilles pierres… Certaines ne sont révélées qu'une fois par an (châteaux privés), d'autres s'offrent à l'admiration tous les jours... Mais quel dommage que le théâtre antique d'Autun ait été pillé car utilisé comme carrière de pierres au fil des siècles !

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C'est un lieu resté prestigieux mais qui aurait pu offrir à la petite ville d'Autun un stade fabuleux de 20 000 places s'il n'avait pas été, pendant des siècles, et sans doute jusqu'à la construction du proche séminaire devenu lycée militaire, pillé car utilisé comme carrière de pierres pour l'érection d'autres édifices.

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D'accès libre quand nul spectacle n'y est organisé, le théâtre romain date du 1er siècle après J. C. C'est un espace que j'aime beaucoup, dominant le plan d'eau du Vallon, à côté d'un amphithéâtre totalement disparu (démantelé au 17e siècle, sa plus grande dimension atteignait 154 mètres, selon le guide Autun ville d'art et d'histoire).

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Il y a deux mille ans, Autun méritait bien son appellation de "sœur et émule de Rome" puisque ce théâtre se complétait encore d'un autre, plus au nord, au-delà des remparts et de la rivière Arroux et à proximité du temple dit de Janus, dont les gradins ont été révélés par des fouilles récentes avant d'être à nouveau protégés par une couche de terre pour en conserver les pierres vénérables.

C'est dire quelle vie intense devait connaître la nouvelle capitale du peuple des Eduens (déménageant de Bibracte).

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Ce théâtre (créé bien avant la retenue du plan d'eau du Vallon) était l'un des plus vastes de l'empire romain avec ses 148 mètres de diamètre, et quand on se trouve au centre de l'ancien « orchestra » il n'est pas possible de photographier l'ensemble en un seul cliché, c'est pourquoi j'en ai pris quatre, rassemblés ensuite en un seul faux panoramique. La cime des arbres vous donne une idée de la hauteur qu'atteignaient les gradins supérieurs disparus depuis longtemps, à environ trente mètres au dessus du niveau inférieur. Cet étage était entièrement en maçonnerie alors que les inférieurs s'adossaient à la pente. 

La dernière photo du diaporama montre la maison du gardien dont la maçonnerie est incrustée de sculptures gallo-romaines.

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Actuellement le théâtre est visité par les touristes tandis que les sportifs courent sur la piste en piètre état entourant le terrain de football. Mais la ville a un projet pour ce bel espace qui pourrait devenir un véritable parc de promenade intégrant le plan d'eau du Vallon et offrant à ces espaces antiques un prestige qui rendrait possible son classement au patrimoine de l'Unesco (selon un article du Journal de Saône et Loire). Autun, décidément ne manque pas d'atouts ! Faut-il encore les jouer !

Diaporama : les photos vont défiler ...

Complément d'informations : http://www.persee.fr/doc/rea_0035-2004_1940_num_42_1_3158

Quel dommage que le théâtre antique d'Autun ait été pillé car utilisé comme carrière au fil des siècles !
Quel dommage que le théâtre antique d'Autun ait été pillé car utilisé comme carrière au fil des siècles !
Quel dommage que le théâtre antique d'Autun ait été pillé car utilisé comme carrière au fil des siècles !
Quel dommage que le théâtre antique d'Autun ait été pillé car utilisé comme carrière au fil des siècles !
Quel dommage que le théâtre antique d'Autun ait été pillé car utilisé comme carrière au fil des siècles !
Quel dommage que le théâtre antique d'Autun ait été pillé car utilisé comme carrière au fil des siècles !
Tag(s) : #Patrimoine, #Histoire, #Tourisme, #Traditions

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